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Histoire

L’Héritage d’Alf Hales

Durant les 17 années où il a été député de Wellington (1957‑1974), Alf Hales s’est distingué à Ottawa. Voici les propos tenus à ce sujet par Geoff Stevens, un ancien courriériste dans la capitale et rédacteur en chef du Globe and Mail : « Alf Hales était à mon avis parmi les meilleurs députés d’arrière-ban qui ont siégé sur la Colline du Parlement au cours des 50 dernières années. Il était aimable, courtois, prévenant et il avait très à cœur de servir la population ».

Hales a laissé sa marque par son travail de législateur, mais également dans la conduite des affaires publiques au Canada grâce le rôle clé qu’il a joué dans la création du Programme de stage parlementaire. Avant l’entente novatrice conclue par les divers partis politiques pour permettre l’instauration d’un programme de stage non partisan sous les auspices du Président et administré par l’Association canadienne de science politique, les jeunes Canadiens n’avaient pas l’occasion de se familiariser avec les rouages du Parlement, ni des institutions parlementaires canadiennes. La motion que M. Hales a introduit à cette fin à la Chambre des communes le 10 mars 1969 était effectivement révolutionnaire.

« La Chambre est d’avis que le gouvernement devrait étudier l’à‑propos d’établir un programme de stages à la Chambre des communes, dont l’objet serait de permettre à des diplômés en sciences politiques, des journalistes et des professeurs de droit, jeunes et brillants, de se familiariser avec les rouages législatifs du pays […]. »

L’ancien premier ministre Lester B. Pearson qualifia même la création du Programme de stage parlementaire « d’expérience la plus importante qu’ait connue le Parlement depuis 1867 ».

Grâce à l’initiative et à la volonté d’Alf Hales, le Programme a permis jusqu’à présent à près de 480 jeunes Canadiens de vivre une expérience sans pareille. L’intéressante contribution que les anciens stagiaires ont apportée au Canada et à la communauté internationale dans le monde de l’enseignement, la fonction publique et l’industrie témoigne durablement du rôle important que joue le Programme pour aider de jeunes Canadiens prometteurs à donner toute leur mesure.

 

 

Alf Hales Député 1957-1974
Photo: © 1973 Chambre des Communes

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