Welcome to the Hill

Rose St-Pierre
The first few days of October remind us that we have been on Parliament Hill for one month…already! Alors que la nouvelle gouverneure générale, Julie Payette, prononce son premier discours officiel aujourd’hui, nous nous préparons à notre première allocation parlementaire pour demain. Nous entamons déjà notre 5e semaine de stage, après de multiples rencontres avec les greffiers de la chambre, représentants d’intérêts, partenaires et amis du programme. Visite du parlement, visite de la bibliothèque; nous avons un accès incroyable à la Colline (nous nous sommes même assis dans les sièges des députés!) C’est un véritable privilège que de se retrouver au cœur de l’action et de côtoyer toutes les forces politiques en présence. But above all, what an experience to interview 70 MPs, in government and in opposition, and to choose the person with whom we will work for the session! Cela nous a permis d’en apprendre plus sur les motivations des députés à se lancer dans la vie publique, mais aussi de mesurer les sacrifices qu’une carrière politique exige… Quelques-uns nous ont mentionné la difficulté de trouver du temps pour leur famille ou leurs loisirs, les multiples voyages vers la circonscription et les changements de fuseau horaire récurrents. Yet, regardless of their political affiliation, they all share a passion for public service and a willingness to change things.

L’agenda politique de la session semble marqué par plusieurs projets de loi et études en cours; légalisation du cannabis, réforme fiscale, motion contre l’islamophobie, réforme de la loi sur l’accès à l’information. L’élection d’Andrew Scheer et de Jagmeet Singh risque aussi de changer la donne politique, redonnant de l’élan aux partis d’opposition et nous donnant un avant-goût de leurs positionnements politiques pour les prochaines élections. In short, this parliamentary year looks very interesting and it’s with a great feeling of privilege that we will plunge into this political adventure! Quelle opportunité!

Nous vous invitons à suivre notre année parlementaire via notre blogue et nos réseaux sociaux (Facebook et Twitter). For those wishing to learn more about the 2017-2018 cohort of the Parliamentary Interns, I invite you to consult our bios. À très bientôt!

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